関東最東端の銚子市まで走ってきました(その1)【茨城県取手市⇒千葉県銚子市】

利根川サイクリングロードを走るROMA3 自転車ライド

前回、茨城県つくば市から水戸市まで一緒にサイクリングをした知人とまたまたクロスバイクで一泊旅行を計画しました。

今回の目的地は、関東最東端である『犬吠埼灯台』がある千葉県銚子市です。

 

「関東最東端に行こう!」

という目標は後付けで、本当の理由はサイクリングロードを走ってみたいというものでした。

そこで、茨城県取手市を出発して利根川サイクリングロードを爆走し、銚子市で一泊するというサイクリング計画を立てました。

 

取手市から銚子市までの走行距離を調べてみると約90kmでした。

今まで走った最長距離は水戸市ライドの60kmなので、今回のライドで30kmも記録を更新することになります。

 

しかし、前回の冒険ライドとは違い、坂道も砂利道もない整備されたサイクリングロード。

きっと楽に走れるはず!

出発する前は、若干の余裕すら感じていたのですが…。

 

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片道90kmの旅に出発

そして、迎える当日。

11時出発の予定が諸事情により13時出発に…。このタイムロスは痛いぞ。

順調に走っても6時間かかる道のりですからね(-∀-`;)

 

今回もスマートフォンの地図アプリには頼らないで目的地をめざします。

取手市から銚子市までは、利根川サイクリングロードをひたすらまっすぐ走れば着くはずなので、気持ちは楽です。

 

知人との待ち合わせは取手駅です。コインパーキングに車を止めて、荷台からクロスバイクを引っ張り出します。今日はよろしく頼むぞ。

談笑もそこそこに、取手駅を出発します。

利根川はこっちか?なんとなくの方向感覚を頼りに10分くらい走ると、無事に利根川サイクリングロードに合流することができました。

 

はじめてのサイクリングロード!めちゃくちゃ快適じゃないですか!

道はデコボコしていなくて走りやすいですし、流れる利根川沿いの景色はとてもきれいで気持ちがいいです。

信号がないから止まることなく一定のスピードで走れるのもいいですね。赤信号からのストップ&ゴーって結構ストレス!

 

6時間かかると予想されている道のりですが、もっと早く着きそう!という根拠のない自信が湧いてきました。

利根川サイクリングロードを走るROMA3

利根川との記念撮影。

サイクリングロードというくらいだし、スポーツ自転車のサイクリストがたくさん走っているイメージでしたが、全然見かけませんでした。

 

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きれいな景色も見飽きます

利根川サイクリングロードを走りはじめて1時間が経過し、とある異変に気がつきました。

「周囲の景色が…変わらない…!?」

右側には雄大に流れる我らが利根川、そして左側には茨城県の田んぼ。その景色が延々と続き、走っても走っても変わることがありません。なんと変化に乏しい道のりなんだ!

感動していた景色も見慣れてしまうと非常に退屈なものですね。

 

同じような場所を2時間も走っていると、小さな出来事にも敏感に反応するようになります。

田んぼの中に建っている大きなお家、おもしろい名前の会社、レンコン農家の方々、釣り人、空を飛んでいる飛行機。

なんてことのない景色なのですが、自転車に乗りながらだと妙に目にとまる。これも”サイクリング”の魅力ではないだろうか?そんなことを感じはじめます。

 

河川敷に放牧されている牛、休憩所のトイレの屋根に巣を作っているツバメ、普段はあまり見られない生き物に出会えて新鮮です。

極めつけは、ひと休みするために自転車をおりて川のほとりを歩いているときに発見した、白骨化したお魚さん。

目の端に入り、なんだ?と凝視すると標本のようにきれいな魚の骸骨が視界に飛び込んできたので、めちゃくちゃ驚きました。

勢いよくジャンプして岸に乗り上げたか、釣り上げられて放置されたか…。とにかく、同じ景色ばかりで退屈していたところにいい刺激を与えてくれました。

 

自転車の宿敵…その名は”風”

一生懸命ペダルを回しているところに、自転車の最大の宿敵が忍び寄ってきました。

そう、向かい風です!

 

自転車って、風の影響をこんなにも強く受ける乗り物だったんですね。話には聞いていましたが、身を持って体験しました。

遮蔽物のない土手のサイクリングロードなので風が強いのは仕方ないのですが、向かい風だと思うように前に進みません。

ペダルを漕ぐのがしんどい…!

 

少しでも風の抵抗を受けないようにと体勢を低くしてみましたが、多少は楽になったかな?程度で劇的な効果はありません。

休憩で止まっているときはほとんど風を感じないのに、走りはじめると風が強く吹き荒れるようです。

これが空気抵抗というやつなのか?たまには後ろから吹いてくれてもいいじゃん!

 

素敵な景色に出会えました

風向きが変わるのを祈りつつ、ペダルを必死に回します。

時計に目をやると、あっという間に5時間が経過していました。どうりで疲れているはずだ。

出発から約65km地点、茨城県神栖市付近でとてもいい景色を見ることができました。

利根川サイクリングロードから見る茨城県神栖市の空

残り約25kmくらい…かな?

日が落ちて暗くなる前に銚子市のビジネスホテルまでたどり着きたい!

ここからが正念場です。無事にたどり着けるのだろうか?

 

~次回のライドはこちら~

関東最東端の銚子市まで走ってきました(その2)【茨城県取手市⇒千葉県銚子市】
こんにちは、にしきです! 利根川サイクリングロードを走り、茨城県取手市から千葉県銚子市をめざすロングライド。 人生で最も長い走行距離90kmをせっせと走ります。 ~前回のライドはこちら~ 補給は計...

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