クロスバイクで日本横断!太平洋と日本海を結ぶ旅(3日目)【長野県長野市⇒新潟県上越市】

船見公園(新潟県上越市) 自転車ライド

日本横断ライドの最終日となる3日目は、長野県長野市から新潟県上越市の直江津をめざして走っていきます。

走行距離は約65kmを予定。

距離としてはこれまでで1番短いですが、疲労も溜まっているので、焦らず、無理せず、楽しんでいきたいと思います!

今日で、太平洋と日本海を結ぶ旅が完結します!

 

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ひと山越えればダウンヒル

最終日は、余裕をもって走れるように少し早めの5時に起床。うん、早すぎたかもしれない。

同部屋の人を起こさないように、こっそりと部屋を抜け出して、コンビニまで朝ご飯を買いに行きます。

歩きながら体の調子を確認。ビンディングペダルのおかげで両足の痛みはありません。お尻も無事です。ただ、長時間にわたり自転車を漕いでいたせいで、インナーパンツと皮膚がすれて少しヒリヒリしました。

 

それにしても、長野県の朝は寒い。Tシャツの上にサイクルジャージを着ただけでは、かなり肌寒かったです。若干、地面が湿っている。夜に雨が降ったのかな?

小走りでゲストハウスに戻り、共用ラウンジで朝ご飯を食べていると、宿泊客のおじさんが入ってきたので意を決して話しかけてみました。

短い時間でしたが、お互いの旅の話を語り合い、とても楽しい時間を過ごすことができました。こういう一期一会の出会いがあるのも、旅人が利用するゲストハウスならではですね。

 

さて、身支度を整えて準備万端。直江津に向けて出発しよう!

ゲストハウスの玄関は朝7時にならないと開かないので、裏口から旅立ちます。まずは自転車を外に出してから、荷物を取りに戻り…ここで、アクシデント発生( ゚ω゚;)

裏口はオートロックになっていて、入るのに暗証番号が必要なタイプの扉だったのをすっかり忘れていました。暗証番号が書いてある紙はフロントに返しちゃった。

 

あれ?これ、詰んだ?

 

いや!裏口の使い方をレクチャーしてもらったときに、1度は自分の手で暗証番号を入力しているので思い出せるはずだ!

おぼろげな記憶を頼りに入力してみると、なんとか3回目で解錠に成功。あっぶねぇ…。

朝っぱらから冷や汗をかきましたが、6時40分になんとか旅立つことができました。

ゲストハウスを出発すると、長野駅の前を通って県道37号を走ります。予定ではこの道で野尻湖まで走っていき、そこから国道18号に乗りかえて直江津をめざします。

 

県道37号を5kmくらい走ると、三登山を越えるヒルクライムが現れました。

朝イチから上り坂はキツい…と思う反面、碓氷峠を越えてきたんだ。この程度の名もない峠なんぞお茶の子さいさいよ!と余裕をぶっこく自分もいました。

そして、いざ上りはじめるとキツいのなんのって。これ、碓氷峠より斜度あるんじゃない?

三登山を越える長野県道37号

短い距離で結構高い所まで上ってきました。長野市の町並みが小さく見えます。3kmくらい走ると、ようやくキツい上り坂も終了。お疲れさまでした。

 

上り切った先に、山の上に架かる大きな橋から絶景が見えたので写真を撮ろうと思ったら、この旅で4回目の立ちゴケ!

もーう!進歩しないやつでスイマセン。状況はこうです。

写真を撮るために止まろうとして、ビンディングを外そうとしたらヒルクライムの疲労のせいでうまく外せず、もたもたしていたら速度が0に…。そのまま、右側からバタンです。

またもや右側。クロスバイクに故障がなかったのは、本当に運がよかった。怪我もなかったので早々に立ち上がり、ライドを再開です。

 

橋を渡って、目の前に現れた坂中トンネルを抜けると、そこからは上がってきた分の下り坂が待っています!

長野県上水内郡飯網町

自然の中を颯爽と走っていきます。ダウンヒルは怖い反面、楽だし本当に気持ちがいい。路面のデコボコには細心の注意を払いながら、坂道を駆け下りていきます。

しばらく走ると青い交通標識が現れました。

長野県上水内郡信濃町

この旅の目的地である”上越”の文字がはっきり見えた。いよいよ、この旅も終わりに近づいてきていることを実感して、少し寂しい気持ちになります。

いや、感傷にひたるのは早すぎますね。

油断せずに、長野県随一の観光スポットである野尻湖をめざします!

長野県上水内郡信濃町

道中では雄大できれいな景色が見放題。思わず、足を止めて写真を撮ってしまう。あの山はなんていう山だろう?

ちなみに、ほとんどの写真をiPhoneで撮影しています。

デジカメは持ってきたんですが、肝心のメモリーカードを入れ忘れてしまい、ほとんど写真が撮れませんでした。この旅で唯一の忘れ物。悔やまれる。

でも、iPhoneで撮影すると、写真が地図上に表示されてめっちゃ素敵ですよね。撮影した場所が一目でわかりますし、旅の思い出が蓄積されていく感じ。

そういう機能があるデジカメってないのかなぁ?あれば欲しい。

 

野尻湖に行く前に『道の駅 しなの』に立ち寄って、少し休憩。

気温が低く、風が強いのでかなり肌寒い。そんな中で飲むホットコーヒーは格別ですね。

信濃町の自然豊かな景色を満喫しつつ、もう目と鼻の先にある野尻湖までペダルを回していきましょう。

 

ナウマンゾウとパンクに遭遇しました

走っていると、あっという間に野尻湖に到着しました~!

野尻湖

癒される景色が目の前に広がっています。野尻湖は、長野県の天然湖としては諏訪湖に次いで2番目に大きく、一周は約15kmだそうです。

そして、野尻湖と言えばやはりこれでしょう。

野尻湖

ナウマンゾウ化石の発掘地!

調べたことをちょっとお話すると、1984年、野尻湖畔で旅館を営んでいた主人が『湯たんぽの化石』を発見したことが、ナウマンゾウ発掘のきっかけとなったそうです。

この『湯たんぽの化石』が、ゾウの歯ではないのか?ということから、野尻湖で発掘作業がはじまって、ついにはナウマンゾウの化石を発見するに至ったわけですね。

ちなみに、野尻湖で化石が見つかるのは、野尻湖人がナウマンゾウを狩るときに、足を止めて動きを鈍らせるために野尻湖に追い詰めていたかららしいです。うーん、壮絶。

 

さて、野尻湖を堪能できたし出発するか!と思ったら、ナウマンゾウの親子を発見!

野尻湖のナウマンゾウ

大昔の野尻湖がよみがえったようですね。景色がきれいすぎて、なんだか合成ぽく見えます。

ナウマンゾウについてもっと知りたいという人は、『野尻湖ナウマンゾウ博物館』にお立ち寄りください。本当は見たかったんだけど、今回は残念ながらスルーです。

 

直江津までの残り約40kmは、ひたすら国道18号を走ります。走りはじめるとすぐに新潟県に突入しました。

ついに、新潟県まで来たか。そして、ありがとう長野県。ほとんど素通りになってしまったので、いつか改めて観光メインで走りに来たいと思います。

野尻湖から先は直江津までは、ほとんど下り一直線の国道18号が続いていて、楽しすぎます!気持ちよすぎます!爽快すぎます!うっひょーい!

国道18号(新潟県妙高市)

写真ではわかりにくいですが、ゆるい下り坂になっています。こういう道が延々と続きます。

路側帯も広くて、路面状況も悪くないので、とても快適に走れます。日本横断ライドを企画してよかったと心から思った瞬間でした。

 

時刻は9時45分。順調に走れていたので、「なんだい、案外早く着いちゃうかな?」なんて考えながら道路を駆け下りていると、急にクロスバイクの挙動がおかしくなります。

ハンドルがブルブル震えて安定しません。なんだこれ?

もしや!と思い、自転車を止めてタイヤを調べると、悪い予感が的中です。後輪が思いっきりパンクしていました。

 

ここに来てパンクとは、一筋縄では完走させてくれないなぁ(;゚∀゚)

自宅でチューブ交換を練習しておいてよかった。手順は頭の中に入っている。広いスペースまで自転車を移動させて、作業を開始します。

クロスバイクのパンク修理

まずは後輪を外します。そしてタイヤレバーを挟み込んでいき、タイヤをめくって、中のチューブを引っ張り出します。

ふう、第一段階終了。

 

それにしても、経験があるとは言え、たった1度だけ。そして予備チューブは1本だけ。ちゃんと交換できるだろうか?またパンクしたらどうしよう?

ドキドキしながらチューブ交換をしていると、「大丈夫ですか?」と、グラベルロードに乗ったお兄さんが親切にも声をかけてくれました。

事情を説明すると、「初心者なのでチューブを交換したことはありませんが、道具はあります。足りないものがあったら言ってください」とのこと。ハイパー親切です。

落ち着きを取り戻して、少しずつ作業を進めていきます。その間、お互いの旅の話で盛り上がっていました。

 

空気を入れる段階で、僕もお兄さんも携帯ポンプを持っているのに使ったことがなくて、うまく空気が入らず苦戦しましたが、試行錯誤してなんとか使い方をマスター。

シャカシャカを空気を入れる僕、それを見守るお兄さん。途中、「交代しますよ」と言ってくれたのでお言葉に甘えます。シャカシャカと空気を入れるお兄さん、それを見守る僕。

 

そんなこんなで30分くらい作業をして、なんとかチューブ交換が完了しました。

本当に助かりました。お兄さんにお礼を言い、お互いの旅の無事を祈りながらお別れしました。一期一会の出会いに感謝です。

僕も困っている人がいたら、声をかけてあげられるような男にならなきゃな。

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日本横断の旅、堂々完結!

走りはじめは慎重に。

きちんとチューブは交換できているか?空気は甘くないか?タイヤはうまくつけられているか?ひとつひとつ確認しながら走ります。

下り坂なので余計に慎重にならないといけません。

走っては止まって空気が抜けてないか確認を繰り返し、しばらく走っても問題なかったのでチューブ交換は成功ということでしょう!

 

でも、もう予備チューブがない…。1度パンクを経験すると、予備チューブがない状態で走るのが怖くなりますね。もしパンクしたらどうしようと不安になります。

そう簡単にパンクしないだろうけど、せめて直江津で予備チューブを買うまでは何事も起きないでくれ!直江津までドキドキしながらのライドになりそう。

 

しばらく走っていると、ついに上越市に入ったぞー!

建物やお店が増えてきて、国道18号の交通量も多くなってきました。そして、次第に道幅が広くなっていき、しまいには高速道路のような道に…。

これ、ここを走ってても大丈夫なのか?

自転車通行禁止の標識はなさそうなので大丈夫だろうと思いつつも、高速道路のように少し高くなっているところを走るのは怖い。気づけば路側帯も狭くなっているし。

国道18号を下りる車、そして合流する車が増えてきたので、これ以上ここを走るのは危険だと判断した矢先に、直江津の文字が書かれた案内標識が現れました!

上新バイパス(新潟県上越市)

結局、下りる前に国道18号を走り切っちゃいました。長い距離、お世話になりました。

ようやく、直江津まであと一歩のところまで来た!待ってろ、日本海!

 

日本海がきれいに見えるところを調べてみると、『船見公園』という場所がよさそう。海沿いにあるし、名前からしても絶対見晴らしいいでしょ!

船見公園まで約3kmを、直江津の町を眺めながら走ります。知らない町にはじめて訪れるこの感覚が好きですね。

ここまで来たら焦らずに、ひと漕ぎひと漕ぎを大切にペダルを回します。

 

そして、ついに、2泊3日の日本横断のが終わりを迎えました!

船見公園(新潟県上越市)

船見公園に到着です!そして、眼前に広がるのは夢にまで見た日本海!

船見公園から見る日本海

風は強いものの天気はよく、空と海の青さが見ていて心地いいです。とてもきれい。

船見公園から見る日本海

到着時刻は12時20分でした。

しばらく海を眺めていると、太平洋と日本海を結ぶ日本横断の旅が終わったんだなとしんみりしてきました。

辛いこともあった。でも、それ以上に楽しかった。きれいな景色もたくさん見れた。一期一会の出会いもあった。

感無量です!

 

この旅では、たくさんのものを得ることができました。その中で、特に大きいのが、『自信』と『ひとり旅の楽しさを知れた』ということです。

何泊もしながら、遠くの目的地まで走るということを経験したので、クロスバイクがあればどこにでも行ける!という確固たる自信を手に入れました。

重要なのは体力ではなく、下準備と気持ちですね!

 

そして、今まで”ひとり旅”というものにどちらかと言えば否定的でした。ひとりで旅行しても寂しいでしょ?行く意味がわからない。

でも、今回の旅で考え方が変わりました。すべてが自由なひとり旅の解放感は最高です。

仕事で気をつかいまくっている日常を離れて、誰にもなにも言われず、好きなときに起きて出発し、好きなときに休み、好きなものを食べて、好きなときに風呂に入り、好きなときにお酒を飲み、好きなときに寝て起きる。

最高です。それ以外の言葉が見つかりません!

 

いい経験ができました。勇気を出して企画・実行した自分に感謝です。

また、旅がしたい。そう思わせてくれるような日本横断ライドになりました。以上!

 

【本日のライドデータ】

所要時間 5時間40分
走行時間 4時間17分
走行距離 75.89km(トータル371.48km)

 

海が聞こえる

さーて、感傷にひたってないで、そろそろ帰りますか。

最後に日本海を目に焼きつけようと顔を上げると、なにやら海の向こうから声が聞こえます。

 

「おーい、僕もいるよぉ(´・∀・)ノ」

なんだ!?この方角…もしかして、この声の主は…!

 

「僕だよ、佐渡島だよぉ(´・∀・)ノ」

やはり…!アルファベットの『S』のような形をしていて、金山や朱鷺で有名な佐渡島!

 

「まさか、ここまで来ていて、僕に上陸しない…なんてことはないよね?(#^ω^)」

は、はい!上陸させていただきます~!

 

…と、まぁね。

こういう寒い小芝居なんかもやりつつ、せっかく直江津まで来たのでフェリーに乗って佐渡島まで渡りたいと思います!

島を走るのは伊豆大島以来なので、とても楽しみ。

 

太平洋から日本海を結ぶ日本横断の旅は終わりましたが、次回は番外編ということで、佐渡島ライドの様子をお伝えします!

それでは( -ω・ )ノ

コメント

  1. がりょう より:

    コメント失礼します。
    自分も初心者なのですごく勉強になりました。
    特にビンディングペダルを取り付けた時の記事はハラハラしながら読んでしまいました(笑)
    これからも更新頑張ってください!
    応援しています(^ ^)

    • にしき より:

      同じ初心者の方にそう言っていただけると、励みになります。゚(ノ∀`)゚。
      はじめてビンディング付けたときのことを思い返すと、今でもハラハラします!
      ありがとうございます!小まめな更新を心がけますっ!
      走るのにいい場所があれば、是非教えてくださいね(人゚∀゚*)

  2. PALCOM より:

    日本横断の旅、完走おめでとうございます!
    渋峠越えでの日本横断も機会があったら是非お願いします。
    あと、平塚市日向岡もリクエストしていいでしょうか。
    最近、なかなか出かける機会がなくて、自分で訪問できません。リクエストばかりですみません。

    • にしき より:

      ありがとうございます!なんとか完走できました。
      日本横断はともかく、渋峠は寒くなる前に走りに行く予定です!
      日向岡…?調べてみたら、「なるほど( *`艸´)」とつぶやいてしまいました。行ったら写真撮ってきます!
      そういえば、ご紹介いただいた三峰神社、走ってきましたよ!
      またブログ記事にしますね。

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